自然科普:大年夜彗星风兰,甚么样的虫豸才干吸到它的花蜜?

娱乐 2023-01-31 20:38:31 5147

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故事要从一株兰花说起。夜彗样1862年,星风吸查尔斯·达尔文收到一株来自马达加斯加的兰甚兰花。这类有着白色的虫豸才干刚开始做健身教练花朵兰诨名为大年夜彗星风兰(Angraecum sesquipedale),其花距长度可长达30厘米,科普白色星状的大年的花花朵拖着一条长长的花距,似乎天空中滑过的夜彗样彗星。

看到这株兰花后,星风吸达尔文所想的兰甚是:“天呐,要甚么样的虫豸才干虫豸才干吸到它的花蜜?”他料到,只要长着超长舌头的科普王清健身教练蛾子,才干接触到散布在这些花蜜管底部的大年的花花蜜。

 大年夜彗星风兰(Angraecum sesquipedale)。夜彗样| 图片来源:Wikipedia Commons

1867,阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士(Alfred russel Wallace)也对这类兰花停止了思索。他展看,可以也许吸到这类兰花的花蜜的蛾子,应当与在非洲大年夜陆发明的一种有着长长的喙的蛾子——长喙天蛾(Xanthopan morganii)相似。

 长喙天蛾(Xanthopan morganii)。| 图片来源:Natural History Museum of London

毕竟证明,华莱士是切确的。1903年,虫豸学家卡尔·约当(Karl Jordan)和沃尔特·罗斯柴尔德勋爵(Lord Walter Rothschild)毕竟对达尔文与华莱士预言的健身教练漫画DOR这类蛾子停止了描画,他们将马达加斯加的这类蛾子列为长喙天蛾的一个亚种,定名它为Xanthopan morgani praedicta,意为“展看的长喙天蛾”,让它与长喙天蛾同属于一个新的属,Xanthopan

但是时至昔日,故事有了新的起色。英国自然汗青博物馆的一组研讨人员揭橥了一项新的研讨称,他们经由进水平析马达加斯加的蛾子的DNA和心思差异,发明它们并非长喙天蛾的一个亚种,而是一个完全的自力物种

而今,安吉帮健身教练他们将新确认的这类物种定名为Xanthopan praedicta这类新的蛾子的舌头是全部虫豸中最长的,可以毫无艰辛地接触到大年夜彗星风兰底部的花蜜。

而今,迷信家只在马达加斯加发清楚明了Xanthopan praedicta的踪迹,它们的生活与那边的植物慎密相连。跟着时辰的推移,它们与大年夜彗星风兰出现了合营退化。Xanthopan praedicta的舌的长度跟着兰花花蜜管的长度的促进而促进;而最终,这又让大年夜彗星风兰完全依靠这类蛾子的授粉办事。不过,这类蛾子依然可以也许给其他具有长长的健身教练出击花蜜管的植物授粉。

在野外,Xanthopan praedicta在飞翔时会将舌头卷曲,由于太大年夜太长的舌头假设完全伸展会让飞翔变得愚笨并且超长的长度也更随便使其被捕食,比如像蝙蝠、狐猴等,都可以在它们对准兰花时将它们抓住。是以,为了减小被吃掉落的风险,这些蛾子只要在接近花朵时才会展开喙部,一旦吃完,又会立时把喙卷起来。

这一战略固然降低了它们在野外被捕食的风险,但加大年夜了迷信家研讨它们的难度。当研讨人员在剖析收躲于博物馆中的这类蛾子的标本时,他们需要将它们长长的舌头展开。

 Xanthopan praedicta。| 图片来源:Minet et al.

为此,他们未来自非洲、科摩罗、马达加斯加的近100个飞蛾标本的头部浸泡在水中住宿,硬化它们的喙,再对喙的长度停止测量。除此以外,他们还在马达加斯加的野外展开了别的30个标本的舌头,然后在测量后将它们放了。测量效果表示,Xanthopan praedicta的喙长在15厘米到28.5厘米之间

那末,研讨人员是若何得出这是一个自力物种的结论的呢?

在迷信家决议将某物定义为一个新物种时,他们需要过细不雅察这类物种与相似物种之间的不合的处所。一向以来,一个被普遍供认的对物种的定义是,物种是一群可以互订交配发生可以存活的后代的相似一般。固但是今还没有人考验过去自马达加斯加的蛾子和来自非洲的长喙天蛾是不是可以杂交发生可存活的后代,但研讨人员在决议将其选拔到完全物种的级别之前,对马达加斯加的蛾子停止了详细的反省。

他们在这两种蛾子身上发清楚明了25个形状上的差异,个中包括雄性和雌性生殖器的外形、同党外形、颜色图案等清楚差异。马达加斯加的蛾子的底部是粉白色的,而非洲长喙天蛾的底部是白色或黄色的。

 非洲的长喙天蛾(左)和Xanthopan praedicta(右)有很多不合的处所,比如Xanthopan praedicta的底部是粉白色的| 图片来源:Minet et al.

此外,马达加斯加的Xanthopan praedicta身上还具有共同的黑色斑纹,研讨人员料到这多是为了伪装在不合树木的树皮下而停顿出的特点。研讨人员指出,这两种飞蛾的最清楚的区分在于喙部,经测量发明,全部马达加斯加的Xanthopan praedicta的喙部平均比来自非洲和科摩罗的飞蛾长6.6厘米

除了评价这些蛾子的外不雅,研讨人员还研讨了它们在DNA上的差异。效果表示,马达加斯加的飞蛾与非洲的飞蛾最少有7.6%的基因差异,这远远超出了我们对不合物种之间的差其他预期。

别的,研讨还发明,在马达加斯加全境发明的全部飞蛾不存在遗传差异,他们在马达加斯加西南部一个偏远的丛林里发清楚明了一只这类蛾子,这解释这类蛾子可以飞翔数百千米的距离。

研讨人员总结道,这些效果都向我们确认了,曾被达尔文和华莱士展看的这类以其庞大年夜的舌头而知名的天蛾,实践上是一个新的物种。

来源:事理

#创作团队:

编译:糖兽

#参考来源:

https://www.nhm.ac.uk/discover/news/2021/september/moth-predicted-to-exist-by-darwin-and-wallace-becomes-a-new-species.html

#图片来源

封面来源:Minet et al.




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